【CT】 大統領選から1年 いまだ根強く残る「福音派」への影響 2021年11月23日

 2020年の大統領選挙から1年。アメリカのほとんどの教会では政治的二極化は沈静化している。しかし、その軌跡には注目すべき例外があり、新しい研究ではドナルド・トランプ前大統領に対する福音派の支持の影響が残っていることが分かった。米「クリスチャニティ・トゥデイ」が報じた。

 シアトルのダウンタウン・コーナーストーン教会では、政治的な違いの中で団結力を高めることがどれほど難しいか、アダム・シネット牧師が驚愕している。若々しく、機動力があり、テクノロジーに精通した教会では、「極左や極右により傾いたメンバーが、昨シーズンで最も困難な時期を過ごす傾向があった。そして、彼らは教会から離れていった」という。

 このシアトルの会衆の経験は、調査・コンサルティング組織であるハート・アンド・マインド・ストラテジーズ社が今週発表したデータと一致する。8月に米国の成人1000人を対象に行われた調査では、福音派の政治的不和の原因が残っていることが分かった。

 アメリカ人の約半数は、福音派の指導者がトランプ支持したことで教会の信頼性が損なわれたと考えている。4人に1人は、トランプに対する福音派の支持が、宗教への参加意欲を低下させたと言う。また、福音派の間では33%が指導者のトランプ支持により、友人や家族への個人的な証しが難しくなったと述べている。

 近年、教会が耐えてきた政治的な争いは、「イエスが私たちの言うように人々を本当に団結させていないことを世界に示している」とシネット氏は語る。ダウンタウン・コーナーストーン教会では、社会問題に取り組むかどうか、コロナ禍の規制について政府に従うかどうかなど、「個人的な関係、スモールグループ、そして最も重要なリーダーシップの決定など、三つの領域で」政治的な違いが現れている。

 「私たちが同じイエスを礼拝しながら、まったく違う政治的見解を持っている人といるよりも、同じイデオロギーをもった交わりの中にいる方がはるかに快適であるというのは、教会に対する非難だ」とシネット氏。2020年にはトランプ大統領の再選運動で政治的な対立が激化し、パンデミックへの対応で牧師たちが団結を維持するのに奮闘するなど、多くの教会の分裂が限界点に達した。選挙戦や連邦議会議事堂での暴動の余波で、牧師たちは陰謀論、恐怖、真実をとりまく会話の中に身を置くことさえあった。

 このような緊張状態の中で、ある会衆は指導者と衝突し、ある牧師は教会を去り、新しい居場所となる教会を探す人や、教会生活から完全に離れる人もいた。しかし選挙が遠のき、パンデミックの見通しが改善するにつれ、ほとんどの教会では2020年に比べて状況が良くなっていると感じている。影響はまだ残っているが、議論の激しさは落ち着いている。

 アナリストたちにとっての疑問は、福音派の間で政治的緊張が和らいだのは、精神的成熟度の高まりに由来するのか、それとも単にニュースサイクルの変化に起因するのかである。作家で神学者のジョナサン・リーマン氏は、両方の組み合わせだと考えている。

 『異なる政治的見解を持つ教会員をどう愛するか?』の共著者であるリーマン氏は、「ニュースになっていることで分裂するリスクはある。今、私たちは大統領選挙の話をしているわけではない。分裂は収まりつつある」と指摘。それでもクリスチャンは、2021年に、一緒に会衆の一部になることに同意しなければならない「教会全体の問題」と、聖書ではそれほど明確ではない「キリスト教の自由の問題」を分けることを学んでいるようだという。

 ワシントンDCにある9Marks社の編集長であるリーマン氏は、「少なくとも、会話の温度を少しでも下げることができる重要な教義として、キリスト教の自由という考えをつかみ始めている」と述べる。

 多くの信者が、自分の投票や政治活動が、キリスト教の信念や善悪の判断に基づいて行われていると考える場合、教会で政治について意見を異にすることは難しい。ハート・アンド・マインドの調査によると、自称「福音派」の3分の2が、自分の信仰が政治的信念に影響を与えていると答えているが、これはアメリカ人の平均値の2倍に相当する。

 福音派の大多数(57%)は、2020年にトランプ氏を支持したことについて、「福音的キリスト教の価値観と合致した政策や行動を実現しようとする道徳的な勇気を示した」と考えており、アメリカ人全体の3分の1以上が同意している。福音派を自認する人や福音主義的な信念を持つ人のほとんどが、トランプ大統領に対する福音派の姿勢は、どちらにしても自分の教会への参加には影響しないと答えた。しかし、少数派にとっては、それが自分の教会や信仰により深く関わるきっかけとなった。

 自称福音派では、30%が前回の選挙で牧師がトランプ大統領にどう対応したかの結果、日曜礼拝に出席する可能性が高まったと答え、27%が教会に寄付する可能性が高まったと答え、33%が友人に証しする可能性が高まったと答えた。

 世論調査によると、白人福音派の約80%が2016年にトランプ氏に投票し、2020年にもトランプ氏に投票した。友人でテレビ伝道者のポーラ・ホワイト氏が招集したトランプの福音派同盟には、ファースト・バプテスト・ダラスのロバート・ジェフレス牧師、ゲートウェイ教会のロバート・モリス牧師、サマリタンズ・パースのフランクリン・グラハム会長などの指導者が含まれていた。

 南バプテスト神学校のアルバート・モーラー学長のように、2016年の選挙でトランプ氏に異論を唱えた福音派の人々でも、信教の自由や中絶などの実績から、2020年にはトランプを支持することになった人もいた。今回の調査では、白人で55歳以上、毎週教会に通っている福音派の人々が、トランプ氏が忠実なキリスト教徒にとって重要な問題を擁護するという約束を守ったと考え、そのような姿勢に同意する傾向があった。

 しかし、前大統領に対する福音派の批判者たちは、トランプ氏の奔放なアプローチや、女性や移民に対する発言は、キリスト教の価値観とは相反する性格を示していると述べた。アトランタのノースポイント・コミュニティ教会のアンディ・スタンリー牧師は、福音主義者がトランプ氏と付き合うことで、教会の名誉や支援活動が損なわれることを心配していた。今回の調査では、少数の福音派が同じように考えており、福音派の信頼性やキリスト教の証しへの影響を懸念していた。

 これまでの調査では、福音派の所属に大きな影響があるとは報告されていない。ハート・アンド・マインドの新しい調査結果は、ピュー・リサーチ・センターが先月発表したデータと一致しており、トランプ大統領の4年間には、混乱があったにもかかわらず、福音主義からの大量離脱はなかったことを示している。それどころか、トランプ氏の政治的支持者がラベルを採用したおかげで、所属団体への加入者は増加したという。

 福音主義全体としては、大きな亀裂もなくトランプ政権期を乗り切ったように見えるが、一部の黒人クリスチャンでは分裂が続いている。ハート・アンド・マインド・ストラテジーズの世論調査によると、黒人福音派の64%が、「福音派の指導者がトランプ氏を執拗に支持することは、彼の個人的な失敗と相まって、善よりも害が多く、多くの要因を傷つけることになる」という感情に共感していた。同じ割合の白人福音派(64%)は、「完璧な人物ではないが、忠実なキリスト教徒にとって重要な事柄を擁護した」との理由でトランプ氏を支持することに同意した。

 昨年、南部バプテスト連盟(SBC)から複数のアフリカ系アメリカ人牧師が離脱したことで、そうした人種的な違いが顕在化しました。現在、SBCの前第一副会長であり、全国アフリカ系アメリカ人フェローシップの前会長であるマーシャル・アウスベリー氏は、彼が牧師を務めるワシントンDC郊外の会衆が今年中にSBCを離れるかもしれないと語る。バージニア州フェアファックス・ステーションにあるアンティオキア・バプティスト教会のメンバーは、大会が「特定の政党と添い寝している」ように見えることについて「深く、深く懸念している」という。

 トランプ政権は、アフリカ系アメリカ人の人種的トラウマという過去の傷を「再び開けて」しまい、成人男性を涙させた、とアウスベリー氏。この1年間、状況は「痛みや人種的トラウマが再浮上するたびに、癒やすのに時間がかかるので、改善されていない」。

 ジョージア州の牧師で、トルエット・マコンネル大学のグローバル・スタディーズ教授であるハビエル・チャベス氏によると、ヒスパニック共同体は、政治的平穏のより大きな流れを反映しているように見える。2020年の選挙期間は、ラテン系の人々にとって 「政治的ノイズ 」のために「難しい」ものだった。

 国内のさまざまな地域で、さまざまな背景を持つラテン系住民の間で、大統領をめぐって意見が衝突した。選挙を巡って教会が分裂したり、ヒスパニック系の信者が政治を巡って教会を変えたりすることもあった、とチャベス氏は言う。しかし、今年は「話が違う」という。ジョージア州ゲインズビルにある、スペイン語を話すメキシコ人と中米人を中心とした教会、アミスタッド・クリスティアナ・インターナショナルの牧師であるチャベス氏は、「現在、政治的イデオロギーの議論は、私のコミュニティではあまり行われていない。むしろインフレ、経済危機が近づいているという絶え間ない騒音、住宅価格などへの懸念が大きい」とする。

 選挙の対立が鈍化する中、ハート・アンド・マインド・ストラテジーズの調査によると、福音派の半数(52%)は「福音派コミュニティの一部が、福音のメッセージをトランプや有害な政治から切り離そうとしていることを誇りに思う」と同意。35歳以下の福音派、アジア人やヒスパニックを含む有色人種、山岳地や中西部地域に住む人々が最も同意する傾向にあった。彼らの多くは、それぞれのリーダーを意識しているようだ。自称「福音派」は、2020年の選挙への対応において、福音派指導者全般よりも牧師に高い評価を与えていた。

 回答者は、福音派の指導者が大統領選挙について話す仕事は「まあまあ悪い」、または「悪い」と答える割合が高かった(43%)。しかし、自分の牧師や教会の指導者についての質問では、半数強(51%)が肯定的な評価を下した。

Photo by Colin Lloyd on Unsplash

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